Kähar salusammal
(Eurhynchium angustirete)

Kähar salusammal on tüüpiline niiskete ja viljaka mullaga salumetsade liik. Eks see kajastu ka tema nimes “salusammal”. Vahel võib teda leida ka laanemetsa parema pinnasega kohtadest või mõnelt niidult puu varjust, kuid need on alati sellised üksikud kohad, mis meenutavad veidi salumetsa. Selline kindel kasvukohatruudus on tema puhul end õigustanud, ta kasvab edukalt paljudes maailmajagudes. Nii leidub käharat salusammalt nii Euroopas kui Aasias ja Aafrikas, aga ka Põhja-Ameerikas ning Kesk-Ameerikas. Kui taimel on nii suur levik, siis peab ta endaga rahul olema.

Igati õigustatud on ka selle sambla liiginime esimene pool, “kähar”. Ta on tõesti rohkesti harunev, väga harali asetsevate okstega sammal. Kuid mitte ainult. Kui võtta kätte luup ja taime lähemalt uurima hakata, siis selgub, et ka iga tema leht on asetunud harali. Kõik kähara salusambla lehed hoiavad oma tipu varrest või oksast eemale. Ehkki need lehed ise on vaid millimeetripikkused, annab see taime üldilmele kaharust juurde. Kuid loomulikult ei kasva salusambla taimed metsas ühekaupa. Koos moodustavad sellised õrnad harali okstega taimed kauni koheva samblavaiba, millele tahaks iga väsinud teeline jalga puhkama istuda. Kuid sellest suurepärasest soojast polstrist saavad kasu ka metsa tavaelanikud: väikestele loomadele on see heaks varjupaigaks suvel ja soojaks pelgupaigaks talvel.

Kähar salusammal sarnaneb mõnevõrra teiste kohevate metsasammaldega, näiteks kähara sulgsamblaga või mõne ehmikuliigiga. Kuid üldilmelt on salusammal siiski õrnem ja luubiga vaadates on tema lehed hoopis teistsugused: kolmnurksed või südamekujulised. Salusamblaid on Eestist leitud neli liiki, kähar salusammal on neist kõige tugevama kasvuga ja kohevam.